人近贤良 因其香得香

中国古语说: 

     人若近贤良,譬如纸一张,

     以纸包兰麝,因香而得香;

人若近邪友,譬如一枝柳,

     以柳贯鱼鳖,因臭而得臭。

人如果接近贤德之人,就如一张白纸,用白纸包裹芝兰麝香,就会因香而得香;

人假若接触邪恶之友,就像一枝柳条,用柳条贯穿臭鱼腐鳖,就会因臭而得臭。

这个典故或许是出自佛教经典,在《杂阿含经》中,就记载了许多这样法义。现举778经为例:
佛陀说:从外在环境来说,没有其他的什么事物,能导致你:没生恶而能生起恶,已生起的恶又不断的增长!——这唯有恶知识,恶朋友,恶伙伴,才会使你生起一切恶的心念和恶的行为。乃至生起八邪道!
相反,从外在环境来说,也没有其他的什么事物,能导致你:没生起恶而不生,已生起恶而令灭——这唯有善知识,善朋友,善伙伴,才会让你生起一切善的心念和行为!乃至八正道!
此经强调,外在环境对我们的影响很重要。一个人从小到大,所接触的人事物,都是耳濡目染,身感同受,逐渐被环境所同化,正如一张纸一样,染上什么颜色,就变成了什么颜色了,人是没有自我的。

在《法句譬喻经》中,记载了同样的故事:

有一天,佛陀带领七十三位刚刚出家的婆罗门回精舍。一路上的花红柳绿,风景人情,对刚刚出家的婆罗门,俗心未泯,难免对世俗五欲生活有所眷恋。此时天逢下雨,佛陀带领他们进入路边房子中避雨,不巧房子漏雨,佛就借事说理,来警示这些道心还不坚定的婆罗门。
佛说:盖房子不严密,天下雨就会漏雨,不摄心正意的话,放逸、放从烦恼就会漏进心里来!房子盖得严密,如同摄心正意,烦恼水就不会漏进心里来!婆罗门听后,很受启发,虽然自策勉励,但内心还是有些懵懵懂懂的!
待雨过天晴,山野村落一片清新景象!佛陀带领婆罗门继续前行。
佛陀知道这些婆罗门的心里,还有一些迷惑不解的地方!走了一段路程,来到一村子,到街里时,地上有一废旧纸,佛停止脚步,要婆罗门捡起来,然后问:是一张做什么用的纸呢?婆罗门似乎闻到了一股香气,就毫不犹豫的回答:这是一张曾包过香的纸,虽然被扔掉了,但依然留有香气!陀点点头,继续领大家往前走。
又走一段路程,来到一个附近卖鱼的地方,此时佛看到地上有一条绳索,就停下脚步,让一位婆罗门捡起来,佛又问:这是做什么用的绳索呢?婆罗门捡起来的时候就闻到了一股腥气,就不暇思索的说:这是一条曾栓过鱼的绳索,现在还留有一股腥臭的气味呐!
佛接下来,就为婆罗门开示:一切事物本来开始都不是这样,都是由于不同的因缘,导致了罪业和福业的区别!接近智慧贤明的人,清净的道义就会隆盛;接近昏暗愚痴的人,就会带来罪恶过患!譬如这纸张和绳索,包香则香,系鱼则臭,二者本来都没有香臭之别,都是由于逐渐的各自熏染,时间长了不知不觉就被染上了不同的类别!黑者自黑,白者自白了!

在孔子家语中,也记载了相同的语句:

与善人居,如入芝兰之室,久而不闻其香; 

与恶人居,如入鲍鱼之肆,久而不闻其臭',

和道德高尚的人在一起生活,就像进入充满兰花香气的屋子,时间长了,不知不觉就被薰陶成充满香气的道德品质了,自然而然在道德中!而不自以为有道德了!所以久而不闻其香。
 同样,和道德素质差的人生活在一起,就像进了卖鲍鱼的市场,时间久了,连自己都不知不觉变臭了,道德素质差也就不能自觉了,久而不闻其臭!
这样的道德意识,又使我想起了道德经上的一句话,上德不德,是以有德,下德不失德,是以无德!……以及古代孟母三迁的典故,也都是出自这样的道德意识!

由此可知古今中外,世间的道德意识都有相通的地方,而佛教的道德意识,是善,是深化的和广化的善,也最彻底、最完美的了!